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Il 1° luglio del 1913 venne costituita la Luchtvaartafdeling (gruppo aereo di aviazione), in seno all’esercito dei Paesi Bassi, sul campo aereo di Soesterberg, la Vliegbasis Volkel venne costruita nel 1940 dalle truppe di occupazione tedesche e presa in carico nel 1950 dall’esercito olandese, nel 1951 iniziarono le operazioni di volo assegnate ai Gloster Meteor, nel 1953 la costituzione della Koninklijke Luchtmacht (KLu) ovvero la Royal Netherlands Air Force (RNLAF).
I Meteor vennero prima affiancati con F 84F Thunderjet, forniti in conto MDAP dagli Stati Uniti, e quindi sostituiti dagli Hunter Mk.4 nel 1955 e Mk.6 nel 1957, il primo caccia ogni-tempo in carico fu l’F 86K Sabre utilizzato tra il 1956 ed il 1964; i Thunderjet vennero rimpiazzati nel 1956 dagli F 84F Thunderstreak/RF 84F Thunderflash (per la ricognizione), dal 1963 iniziano le consegne dell’F 104G Starfighter che rimane in linea sino al 1983 nel doppio ruolo di intercettore e caccia-bombardiere, contemporaneamente nel 1969 entra in linea il caccia leggero NF 5A Freedom Fighter che rimane in linea sino al 1992 in coabitazione dei cieli olandesi dal 1979, con l’attuale caccia di punta della RNLAF F 16A/B.
Durante questo periodo di 60 anni, dopo l’espansione nel periodo della Guerra Fredda, con 10 squadroni operativi su velivoli a getto, giungiamo alla contrazione dei budget (nonché delle situazioni geo-politiche) con le varie ristrutturazioni avvenute nella forza aerea ed oggi a Volkel sono basati: il 312° Squadron “Bonzo” ed il 313° Squadron “Tiger”, equipaggiati di F-16A/B Block 20 MLU ; la sola altra base olandese ospitante fast jets è Leeuwarden con: il 322° Squadron “Polly Parrot” ed il 323° Squadron “Diana”; dei 213 F 16A/B consegnati ne sono rimasti in servizio circa 70 portati allo standard MLU (Mid Life Update / aggiornamento metà vita), i rimanenti sono stati venduti in parte alla Forza Aerea cilena ed alla Forza Aerea giordana, mantenuti in riserva oppure alienati.
Nel 2013 ricorre quindi il centesimo anniversario della KLu, degna premessa per un evento di rilievo che viene celebrato in occasione della manifestazione aerea sulla base di Volkel dove sono stati radunati un discreto numero di velivoli storici appartenenti a varie organizzazioni olandesi, prima tra tutte la KLu Historical Flight, Dutch Hawker Hunter Foundation, in condizioni volanti oppure solo come velivoli statici (F-104G/UH 1D), presenti tutti i velivoli attualmente in carico alla KLu nonché innumerevoli visitatori provenienti dalle varie forze della NATO, inutile il mero elenco perché le immagini che seguono daranno ampio risalto ai partecipanti ed alle loro esibizioni.
Da sottolineare comunque la dimostrazione più interessante (o accattivante per gli amanti della scenografia), non sempre riconducibile ad un “normale” Air Show, la Tactical Demonstration ovvero la dimostrazione di attacco ad un obbiettivo militare (nel qual caso la base aerea) coordinata tra aerei da caccia (10 F 16A), elicotteri (4 AH 64D e 2 CH 47D), trasporti (1 C130H) e truppe.
Stante il successo riscontrato dalle autorità e dagli organizzatori, di quella che si reputa una delle migliori manifestazioni del 2013, ora il duro compito di superare questa soglia spetta alla base di Gilze-Rijen dove si terrà l’annuale Air Show della Forza Aerea olandese del 2014.
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Foto e testo di / images and text by Lucio Polo
Giugno / June 2013

 

English translation
work in progress