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Lunedi 8 giugno 2009 sulla base aerea di Trapani Birgi, sede del 37° Stormo dell’Aeronautica Militare, si è svolto un evento mediatico senza precedenti, con più di cento invitati tra giornalisti del settore e comuni spotters sono state festeggiate le 1.000 ore di volo sul velivolo F 16ADF da parte dei Comandanti di Gruppo del 18° e 10°, traguardo raggiunto rispettivamente dal Maggiore Maurizio De Angelis Comandante del 18° Gruppo “Brandy” e dal parigrado Maggiore Salvatore Ferrara Comandante del 10° Gruppo “Picche”. La carriera di De Angelis e Ferrara sono praticamente identiche, entrambi iniziano la carriera da “aviatore” nel 1990, De Angelis nato a Caserta nel 1970 e Ferrara nato a Napoli nel 1971 entrano in Aeronautica frequentando il corso “Marte IV” presso l’Accademia Aeronautica di Pozzuoli (Na), una volta ottenuto i brevetti di pilota militare e svolto le conversioni operative su F 104S Starfighter approdano ai reparti operativi, De Angelis viene assegnato subito al 37° Stormo mentre Ferrara viene assegnato al 9° Stormo di Grazzanise, entrambi come piloti del “mitico” Starfighter, inoltre Ferrara ha raggiunto presso il 9° Stormo anche l’ambito traguardo di 1.000 ore di volo sull’F 104.
Per ricordare l’evento in modo indelebile è stata organizzata in modo impeccabile una giornata dove gli invitati hanno potuto vivere a stretto contatto con la normale attività della base aerea siciliana, la giornata è stata divisa in due parti: al mattino l’attività di volo è rimasta improntata alla normale attività addestrativa svolta dai Gruppi di Volo, mentre al pomeriggio con la presentazione in volo dei due special colours assieme ad altri velivoli è iniziata la grande festa, al termine di molti sorvoli prima in formazione e successivamente da solisti i due Comandanti sono stati accolti a terra da un notevole tripudio da parte degli invitati, dai famigliari e da tutto il personale della base, la cerimonia di consegna di targhe commemorative è stata inaugurata dal personale di Lockheed Martin, società americana proprietaria dei velivoli, i quali come sottolineato più volte hanno anche concesso l’autorizzazione nel dipingere i velivoli, cerimonia di consegna proseguita successivamente dal Comandante di Stormo Colonnello Carlo Moscini che personalmente ha consegnato le “patches” con le 1.000 ore di volo a De Angelis e Ferrara, anche il personale di terra a voluto dimostrare il proprio affetto verso i loro comandanti con la consegna di altre targhe commemorative, il tutto contornato da un vero e proprio “assalto” da parte dei fotografi che hanno immortalato ogni istante dell’evento, nel contesto dei festeggiamenti il personale dei “Brandy” e “Picche” hanno colto l’occasione per vendere delle cartoline commemorative con l’effige dei due velivoli special colours, il cui ricavato verrà devoluto in segno di solidarietà a sostegno delle popolazioni dell’Abruzzo colpite dal violento sisma dello scorso aprile.
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L'autore desidera ringraziare il Col. Moscini, Magg. De Angelis, Magg. Ferrara,  
Ten. Marrandino e tutto il personale della Base Aerea di Trapani-Birgi The author would like to thanks the Col. Moscini, the Maj. De Angelis, the Maj. Ferrara, the Lt. Marrandino and all the members of the Trapani-Birgi Air Base
Foto e testo di / images and text by Giorgio Ciarini 
Giugno / June 2009 

 

English translation

work in progress